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加密货币最重要的构想——社会延展性

有这样一句明显错误却始终为人称道的名言,叫做“我们应该培养不断思考自己所作所为的习惯。”然而对这句话最精准的反驳是,我们人类文明的进步就是依赖着无数个我们可以做到却未曾思考的行动而产生的。

——阿尔弗雷德·诺斯·怀特海

加密货币最重要的构想——社会延展性

加密货币最重要的构想——社会延展性

图片来源:University of OULU

人类社会发展的历史实际上是一部合作与竞争的历史

7万年前,世界上大概存在着7到10种人类。而现在,只剩下一种,那就是智人。综合所有看法,大家都认为尼安德特人比智人在身体上要更为强壮。那么究竟是什么使得智人战胜了诸如尼安德特人之类的人种而最终存活下来呢?

二者之间最为关键的不同之处在于智人有群居和协作的能力。团结一致的智人部落无论是在直接作战,还是在间接获取稀缺资源方面,都比强壮的个体更占优势。

加密货币最重要的构想——社会延展性

图片来源:elegant themes

智人的协作能力,就是尼克·萨博(Nick Szabo)所说的“社会延展性”。社会延展性,是智人在进化过程中赖以生存的要素;也正是这种要素,使得他们可以不经思考就做出推动文明进步的行为。

大脑皮层面积的不断增加,使得人们获得了在更大群体中合作的能力。已有研究证明智人的大脑已经产生了可以进行深度社会延展的结构。

社会延展性究竟是什么 &为什么它如此重要 

各种各样的科学创新成果降低了我们面对其他参与者、中间人和局外人时的脆弱性。每一种创新都降低了我们花费宝贵认知资源去担心他人如何行为的必要。

语言通过使人们之间可以相互交流,极大地提升了我们的社会延展性。自语言诞生起,人类便发明出了更多的可以提高社会延展性的技术。

共同文化,无论是在公司还是国家的场域下,都使得个体可以更好地预测该文化下人们可能的行为,进而提升了社会延展性。

复式记账法是增强我们对他人的信任、进而与他人合作的另一技术。在复式记账法之前,人们只能依赖中央机构对交易进行单一记录,而这使得交易记录极易丢失、删除和篡改。复式记账法通过给予我们无法更改的交易记录拷贝,减少了我们在交易中对合作方可信度的依赖程度。

编者注:复式记账法(Double Entry Bookkeeping)是指对每一笔经济业务都要以相等的金额,同时在两个或两个以上相互联系的账户中进行登记的记账方法。

上述这些创新使得过去几百年产生的经济成就成为可能。

加密货币最重要的构想——社会延展性

图片来源:STEAM

所有这些创新的关键要素就是将信任危机最小化。现代法律体系极大地增强了社会延展性,因为在它的保障下,人与人之间的交易摆脱了传统的人情关系,而开始倚靠资源的互补以及合同的约束。你不必担心自己会在商店买到被下了毒的或是已经腐烂变质的食品,因为有许多的技术及社会条件约束商家提供健康安全的食品。

近期社会延展性最大的成就之一就是在线评级系统的匹配功能优化:

  • 亚马逊会根据用户的搜索记录匹配你想要的商品
  • 在线相亲网站会将虽没有见过面、但合适度很高的人们匹配起来
  • 叫车软件会就近匹配司机和乘客
  • 民宿会把旅行者和民宿老板匹配起来

这些平台的评级匹配系统减少了每次交易时所需付出的信任成本。我在住民宿之前不需要对房东的背景进行核查,因为我能在平台上看到上百条其他旅行者将这次住宿体验评价为“舒适、安全、可信赖”。

区块链也可以通过对金钱和市场的广泛应用,降低信任成本、增强社会延展性。从以往的经验来看,通过金钱和市场的结合进而减少交易成本的方式如下:

  • 将买方和卖方精准匹配起来;
  • 降低信任成本,有更多精力关注自身利益;
  • 提高效能;
  • 通过商品市场价格判断商品质量;

亚当·斯密这样解释市场对社会延展性惊人的促进作用:

 一件穿在人们身上的羊毛大衣,无论外表是多么得粗糙,都是大量工人共同劳作的结果。

牧羊人、给羊毛进行分类和梳理的人、羊毛烘干者、纺织羊毛的工人,同许许多多在处理羊毛上有所贡献的人一起打造了这件简单而舒适的羊毛大衣。

羊毛大衣被生产出来以后,从运输到销售,又有许多商人、建船者、航海家、船帆及绳子的生产者等人群参与到这场售卖活动中来。在这些人的通力合作下,羊毛大衣才可以被销售到世界的各个角落。

运用市场机制,我们可以从他人的劳动中获益而无需对其花费信任成本。比如羊毛大衣的购买者不需要知道运输船的船帆制造者是谁、或他究竟是否值得信任;也不需要了解这艘船船帆的染料是不是从印度进口到英国的。

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图片来源:Mindful

和单纯依靠亲缘关系不同,市场使得彼此之间不熟识的人们形成巨大的网络,以服务我们的需求。

在文明社会,一个人的一生中未必交下许多知心好友,但他的生存却无时不刻都需要来自各方的合作和帮助。我们期望的晚餐并非来自屠夫、酿酒师或是面包师的恩惠,而是来自他们对自身利益的特别关注。

上述这种情况发生在工业革命的浪潮之前。而工业革命的到来,使得劳动分工和市场发展更为精细和完善。

现如今,你衣橱里的一件衣服,从原材料采集到制作为成品、再到销售到你手里,所需要的供应链条以及各方角色已经远远超过了亚当·斯密在18世纪描述的那样。

金钱通过解决“需求吻合”问题来促进社会延展性。如果你是个卖鞋子的,而我是做面包的,你想要面包,但我不需要鞋子,我们就可以用钱作为交换媒介、存储价值和账户单位来促进彼此之间的交易。

通过这种方式,货币使更多的商品和服务可以与更多的人群进行更多的交流,社会延展性也因此得到提高。

人类使用的第一种货币是贝壳和石头之类的收藏品。之后,货币的形式转为了贵金属、而后是纸币。 现今而言,大多数的金钱是以电子货币的方式存在的。全球的计算机和服务器上运行的程序和协议以美元价值完成了多数交易。

加密货币最重要的构想——社会延展性

图片来源:steemKR

这极大地改善了信息的配对和流动,但这也是要付出代价的。

传统的计算机安全并不非常具有社会延展性,因为它依赖于受信任的第三方来监视你的数据。在当前的互联网架构下,我们完全信任网络另一端的人以及可能获得访问权的内部人士。但是,最近从Equifax到Cambridge Analytica的数据泄露事件表明,对于大多数这些机构而言,你的信息安全并不是他们的首要任务。

为了提高社会延展性,我们需要扩大全球市场。为了扩大全球市场,我们就需要可扩展的资金。在21世纪,需要可扩展资金就意味着需要可扩展的计算机安全。

是什么赋予比特币价值 

在2009年,有人使用“中本聪”这个名字创造了历史上最具有社会延展性的货币——比特币。与以往完全依赖单一可信中介不同,比特币依靠的是一组分布式节点。

当我们能够通过计算机技术而不是会计师、监管者、警察和律师获得金融网络时,我们就从一个手动、本地、不太安全的系统转向了自动化、全球化和更安全的系统。

由于其核心业务独立于现有机构,并且可跨越传统边界(机构和国家)无缝运行,因此加密货币无需人工干预即可提供高水平的安全性和可靠性。

为了在过去的一个世纪里通过全球化提高社会延展性,我们必须扩张人力机构。要以可靠和安全的方式做到这一点,就需要越来越多的会计师、律师、监管机构和警察。1870年美国经济交易部门(会计师、律师、监管机构和警察)所创造的收益占国民生产总值(GNP)的24%。 到1970年,它占到了国民生产总值的46%。

我们需要越来越多的人类认知功能来监控这些交易。可今天人类的认知功能并没有比1950年的人们高很多,计算机功能却完善和强大了许多。

加密货币最重要的构想——社会延展性

图片来源:blueocean

然而,我们也要意识到,使用计算机科学增强社会延展性也有其要付出的代价。使加密货币社会延展性提高所需的安全性能需要付出极高的成本;而使用计算机技术进行采矿也需要大量的电力。

安全对于任何货币来说都是必不可少的。货币需要被制造得非常严谨,使得他人无法对其进行伪造。黄金之所以有价值,一部分原因就是由于它的开采具有难度,且其数量有限,我们无法快速制造黄金。

加密货币安全性能的好处就在于,过去需要大量中间商的交易,比如说从曼谷汇款到马拉维,现在可以通过互联网在任何两方之间完成。

加密货币牺牲了计算的可延展性以提高社交可延展性。计算效率低下(电力使用和处理大量交易的能力)使其社会可扩展性(两方跨越机构和国家边界进行交易的能力)成为可能。

精准算出社会延展性增长的价值是不可能的,但这种价值似乎可以与互联网所促成的匹配性能相提并论。

随着计算能力和可再生电力资源的成本持续下降,而人类认知能力保持不变,加密货币的社会延展性显得越来越有益。

这并不是说我们的机构适应这种新的范式很容易,或者我们正在走向某种乌托邦。但是,加密货币开启了扩展人类独特性的可能性,并带来了我们在过去几个世纪见到的收益——社会延展性。

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