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大佬的另一面,细数中本聪背后的男人们

在区块链风头正劲的2018年,这个名词被越来越多的提及。实际上,没有比特币就没有区块链,“无币区块链”是完全不现实的。在我看来,区块链技术本身并不适用于所有的应用场景,很多通过代币激励体系的设计重构了生产关系才是区块链最好玩的地方。

今天,我们来聊聊第一个被广泛使用的数字货币——比特币创始人的故事。2008年9月,以雷曼兄弟的倒闭为开始,美国爆发金融危机,并开始向全世界蔓延。许多国家的政府这时候做了一件事情,来抑制金融危机的消极影响,那就是——采用财政刺激和扩张性的货币政策。简单点来说,就是货币超发。换句话来说,就是各国中央银行疯狂印钱,这也带来了一个问题,就是货币贬值,群众手中货币的购买力降低了。

本质上来说,这是一种政府对于民众财富的剥削。这样的做法引起了广泛的质疑。在2008年10月31日这个看似寻常的一天,一个神秘组织的成员收到了一封邮件。而这个邮件的主人大概没有想到,几年后的今天,就是这封邮件在全球掀起了狂风巨浪。

首先介绍一下这个神秘组织——密码朋克(Cyber Punk)。“密码朋克”是一套加密的电子邮件系统。1992年,英特尔的高级科学家Tim May发起了密码朋克邮件列表。早期的密码朋克囊括了你所能想象到的各路IT大神,比如“维基解密”的创始人阿桑奇、BT下载的作者布拉姆·科恩、万维网发明者Tim-BernersLee 爵士、提出了智能合约概念的尼克萨博、Facebook的创始人之一肖恩·帕克。当然,还包括比特币的发明人中本聪

后来的故事大家都知道了,中本聪在那个邮件里说的白皮书,也是区块链历史上第一封白皮书。它的题目是,《比特币——一种点对点的电子现金交易系统》。文中描述了一个全新的电子现金系统:比特币。比特币系统是一种去中心化的电子现金系统。它解决了在没有中心机构的情况下,总量恒定的数字资产的发行与流通问题。通过比特币系统转账,信息公开透明,可以放心将比特币转给地球另一端的人。每一笔转账信息都会被全网记录。白皮书的问世,标志着底层技术区块链的诞生。

截止至发稿时间,比特币的价格为50820.39元,而历史上,比特币第一次被赋予价格,是一个美国程序员用10000个比特币买了2个价格25美元的披萨。也就是比特币第一次被定价在0.005美元。在这个过程中,比特币多次大涨大跌,造就了无数的传奇。

虽然数字货币有争议,正如早期股份制有争议一样,依然是一项伟大的发明。不过大家对于比特币有一个误解,认为比特币是第一个被发明的数字货币。实际上,比特币并不是第一个被发明的数字货币,而是第一个被广泛使用的数字货币。在比特币诞生之前,密码朋友的成员已经在这一方向上做了很多努力和尝试。

今天我们介绍一下,中本聪背后的六个男人。

1.David Chaum

David Chaum是一名密码破译专家,他是密码学协议的发明者,是密码朋克的重量级人物。1981年,他发表了匿名通信通道的论文,奠定了这一领域的基础。1983年,他最早提出把加密技术运用于现金,写了论文《不可被追踪的交易》,使用盲签(blind signature)的技术来实现匿名的网络支付系统。1990年,他创办了数字现金公司,做了一个数字化货币系统叫Ecash。准确来说,这是一套个人对商家的系统,在这个系统中,付款方是匿名的,收款方非匿名,数字现金公司作为第三方来确认交易,确保交易信息的诚实可靠。

Ecash问世后一度风头很劲,微软、Visa等大公司都宣布对其支持;他还和荷兰政府签订了合同,并从德意志银行、澳大利亚高级银行、瑞士信贷等多家银行拿到了执照。然而,1998年,数字现金公司宣告破产。主要原因在于,他所设计的系统,本质上还是中心化的,需要集中的银行服务器来控制系统,但没有任何一家银行愿意为其背书。但David试验了第一个数字化货币系统,可以算是该领域的先驱。

2.Adam Back

Adam同样是一名密码学家。1997年,他发明了哈希现金(Hashcash),其中采用了工作量证明(Proof of Work)。这个机制其实用来解决垃圾邮件的问题的。它要求计算机在获得发送信息的权限之前做一定量的计算,这对于一般的邮件发送没有影响,但对于需要大量发送垃圾信息的计算机来说,这些计算就是不可承受的。这种工作量证明的机制也成为比特币核心的要素之一。

3.Stuart Haber and Scott Stornetta

他们在1997年提出了用时间戳的方法保证数字文件安全的协议。也就是用时间戳的方式,确定文件创建的先后顺序,协议要求文件创建后其时间戳不能改动,这一特性也被比特币采纳。在Haber和Scott的设想中,他们建立了一个“数字公证”的服务,比如一个文档被创建,创建者可以声明一个创建时间、文档的时间戳和前一个广播文档,这样每一个文件都签署了自己的前一个广播文档,文档形成了一个可追溯链状数据结构。

同时,他们还提出了,为了使这个数据结构更加完善,可以使用哈希指针而非签名来创建文档之间的链接,因为哈希更简单,计算速度更快;同时,分批处理组或区块,每个区块中的文档具有基本相同的时间戳;在每个区块内,文档用一个哈希指针的二叉树连接在一起,称为Merkle树。可以看到,他俩的科研成果对于比特币影响深远。

4.W Dai

W Dai也是一个密码学专家。1998年,他发明了B-money,这种数字货币强调点对点的交易和不可更改的交易记录,网络中的每一个交易者都保持对交易的跟踪。但是B.money系统中,每个节点都在记录自己的账本,David并没有解决账本同步的问题。而中本聪发明的比特币,通过一套天才的经济激励模型,用算力竞争区块记账权,随后将区块信息在各个节点同步,这样一来便保持了各个账本内信息的一致性。

5.Hal Finney

Hal是一个著名的密码学家、程序员,是密码朋克的活跃成员,他创办了第一个“cyberpunk remailer”,这款软件可以接收加密的邮件信息,并且能保护发送者的个人资料不被获取,他是PGP(Pretty Good Privacy)的第一个程序员,同时设计了“web-of-trust”模型来核实用户身份。在中本聪发布比特币白皮书之后,Hal第一时间找到他,并且后来不断和他交流,解决了不少代码问题,帮助中本聪测试了第一比交易,并且开采了一大笔比特币。了解他的朋友知道,当年他甚至比中本聪本人对于比特币的前景更加乐观,即使当时技术还处于初始阶段。他成功的预测了比特币的崛起,并且还说“自从我们都靠比特币致富后,或者我们将靠比特币致富后,当比特币像人们预期的那样价值数百万美元之后,我们应该把这些财富用在正道上。”

然而不幸的是,Hal不幸罹患ALS(肌萎缩侧索硬化症),也就是俗称的:渐冻人,已经与世长辞。这位比特币元老与世界告别的方式也很特别,他把自己的遗体存储在Alcor生命延续基金旗下的冷冻工厂,Hal会一直在那里等待,直到人们找到ALS的治疗方法以及抗衰老的科技,那时候,或许乐观的Hal又会重返这个他曾经深爱的世界。是不是有点像科幻小说?想想都很期待呢。

所以,中本聪发行比特币并不是一个偶然,而是多位先驱成果的智慧结晶。David发明了第一个数字货币系统,Adam创造了工作量证明,Haber和Stornetta提出了时间戳和merkle树,W Dai试验了点对点和分布式存储的问题,Hal帮助中本聪完善代码及测试交易,所有这一切才使得比特币的诞生成为可能。而中本聪设计了一个怎样的体系将这些复杂的概念精妙的应用在比特币的系统中呢?且听我们下回分解。

作者:LITEX CMO 李丽诗Laura

声明:登载此文出于传递更多信息之目的,并不意味着赞同其观点或证实其描述。

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