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从沃顿商学院的区块链课程说开去:如何选择适合自己的区块链课程?

前言
随着区块链兴起,越来越多的大学开设了区块链课程。但我们今天介绍的这个有些不同。其特别之处在于以下几点:

学校是大名鼎鼎的沃顿商学院,世界顶级的金融教育机构。知名校友有股神巴菲特,美国总统川普,…

前言


随着区块链兴起,越来越多的大学开设了区块链课程。但我们今天介绍的这个有些不同。其特别之处在于以下几点:

学校是大名鼎鼎的沃顿商学院,世界顶级的金融教育机构。知名校友有股神巴菲特,美国总统川普,硅谷钢铁侠马斯克。

开设课程的Werbach教授是沃顿的资深法律和商业道德专家,在克林顿政府作为新技术战略的法律顾问,还即将出版区块链的相关著作。

我们把访谈内容进行了重新排列组合,归为三类: 1)课程相关 2)加密货币相关 3)政策相关。 从访谈中我们Get到Werbach的主要观点有以下:

希望学生在实操中去思考和感受信任的本质
游戏化和区块链的结合前途光明,有点类似国内所说的“通证”
从业者要直面区块链和现有法律的冲突和挑战,冲突难免,重点在于机制是为了合法化做些取舍还是为了躲避法律做些什么
Werbach批评现任美国政府缺乏技术战略和远见

翻译部分:

原文:Breaker: The Wharton Prof Teaching a Hands-On Crypto Class

两周前,顶级商学院沃顿(属于宾夕法尼亚大学) 开设了区块链课程- “区块链,加密货币和分布式账本”。 开发课程的老师是Kevin Werbach(沃顿商学院教授)和David Crosbie(工程和应用科学系讲师。 课程的新颖之处是学生可以得到一笔资金买卖加密币,用于课程中的练习和体验。(由Ripple赞助,其资金来自其“大学区块链研究倡议(UBRI)”的5千万美元基金)。

BREAKER 媒体近期和Werbach聊了聊他的新课程,川普政府的技术战略(或者说缺乏战略),当然还有热门的加密猫等。

访谈具体内容:

关于课程的问题

B: 新开设的区块链课程具体包括哪些内容?

W: 课程倾向于对区块链领域进行全景式介绍,同样适用于之前没有相关基础的学生和已经对此有一些了解的学生。我们要做的是试图超越那些已有的区块链在线课程。不只是介绍例如“在2008年出现了这个白皮书“或者”比特币是如何工作的”,而是从思考“这样一个系统需要什么?” 开始。我们关注本质:信任的本质,货币的本质,加密学的本质,以及安全相关的其他技术内容,最终把这些组合在一起。

另外我们尝试做成一个主动学习的课程,想让学生直接体会到交易和使用加密货币的感受,并且能够激励他们思考这些项目的利弊。

B: 要求学生购买加密币,你们遇到的障碍是什么?

W: 作为常春藤大学,校方希望理解学生交易加密货币意味着什么。我们只是想确保与相关人士沟通并向他们保证不会制造一些麻烦,我们还希望确保通过完全合法的途径购买加密货币。

B: 你会推荐他们买哪种币,比如比特币或以太坊?你会引导他们远离欺诈嫌疑的ICO吗?

W: 对于学生学习来说,有价值的是:由他们自己来评估买入哪些币种,正如所有投资人需要学习的。对于那些涉嫌欺诈的,交易并没有法律问题,学生只是损失了钱而已。在课程中,我们将谈论ICO这个领域中的欺诈和骗局。我希望学生能考虑到这一点。

B: 你认为有多少学生将通过学习这个课程成为比特币亿万富翁?

W:【笑】在宾大,我们有一个非常活跃的区块链俱乐部。有很多学生已经在课余时间交易加密币。但我认为大多数参加这个课程的学生是想进入区块链行业。许多学生非常兴奋是因为他们认为这是他们职业生涯的一个好机会,将因此获得竞争优势。

B: 你对于课程的期望是什么?

W: 我希望学生能够能从自身跳出来,能学到比自己学习更多的东西。我希望在这点上我们比大多数商学院和大学教授的内容要更接近主题。

如果用简单的方式教授这门课程就是用一系列讲座贯穿,并且在黑板上解释这些技术是怎么工作的。我们其实并不希望这样,因为这不是最好的方式,可能导致失败。我们希望说服学生和我们一起体验,因为面对这个新世界我们和学生一样兴奋。

加密货币相关的问题

B: 你那本新书《区块链和新的信任架构》,主要讨论什么?

W: 我认为区块链是新的信任机制,而不是信任的反面。它是用去中心化方式在一个普遍不信任的基础上进行信用的互动。它的成功已经告诉人们,这样做是可能的。当然这并不是只要有加密安全的共识算法就能做到的,还需要在法律和监管方面的治理。以及对这些方法在战略和商业维度上真正价值的理解。

B: 我理解你的新书里包括了对暗杀市场的讨论,你对于Augur暗杀市场的争议如何看?

W: 在Augur发布前我和他们的一些人聊过,被称为暗杀市场好像Augur是一个大的问题。例如你采用去中心化的加密货币在公链上进行不可篡改记录。不可避免的将和法律执行发生冲突,你将无法合法执行某些操作。你不能合法的执行某些操作然而从技术上看又似乎无法阻止。

其实真相并非那么简单。那些声称不可阻挡的系统通常是非常容易被停止。在基本层面上,如果系统的设计者和用户的目标被主流广泛接受,则需要进行权衡,这往往会推动纯粹的去中心化和额外的努力来避免执法。

比如说在前区块链时代,人们总说“基本加密和点对点技术的组合意味着阻止版权盗用不可避免。”在世界上很多地方我可以免费获取到任何电影,音乐或其他内容资源。但实际上还有很多人不这样做。事实上,有大量的,几十亿美元的合法交易市场存在,在那里人们为内容付费。因为那才是主流的,发生在阳光下的交易。和那些躲在黑暗角落逃避法律的不一样。

这同样是一个权衡,当人们创建了一个市场说“唐纳德川普将再活一年吗?”,这和在一个大市场中放出一个暗杀他的合同是不同的。概念上来说是一回事,但在实践层面,法律层面是不同的。我的感觉是这造成关注是因为组织中的人希望预测市场这样的机制能够为了合法做出一些对的权衡取舍,而不是主要为了逃避法律制裁而去设计一些机制。

B: 你认为围绕区块链最大的道德争议是什么?有什么事情会让你晚上睡不着?

W: 很明显最大的问题是欺诈和盗窃行为在侵犯加密货币的用户,区块链技术并自身没有道德问题。

我们再回来看ICO市场,一方面它有非常多的创新和有价值的资本构成。但另一方面,它有各种的欺诈和盗窃。我不认为这是个道德问题比如说“我是否在伦理上关心我或者其他人参与这个世界?”但这些问题都是必须要面对的挑战。正如我之前描述的,道德挑战是人们如何正确使用那些可以用来逃避法律的东西,而不是专注在(如何逃避法律)这个方向。

B: 你写过也教授过许多关于游戏化(指游戏元素应用于其他行业)的内容,游戏化如何应用到区块链?

W: 2014年我写过一篇Medium讨论比特币挖矿是游戏化的一个绝佳范例。加密经济系统通过整合人们的动机和激励策略鼓励人们自愿合作,这就是游戏化。很多游戏化系统使用数字Token,在游戏化世界中称为“点数”或者“勋章”,很明显游戏中使用虚拟货币和虚拟物品已经很长时间了。游戏化在设计经验方面有很强的潜力,和加密经济的专业潜力结合,可以创造出真正的去中心化底层技术,这是我认为令人兴奋的地方。

B: 谈到游戏化,你如何看待加密猫现象?

加密猫是有独特价值收藏品资产的例子。《堡垒之夜》上个月通过出售虚拟商品大概赚了3亿美金。但它出售的不是唯一的,不可仿制的物品,这和加密猫是不一样的。但大多数没有参与电子游戏的人并不知道这个市场已经多大规模了。

很明显如果你可以用加密货币的token来改进虚拟商品模型,那将是一个巨大的商业机会,我相信所有有建立大规模虚拟商品业务能力的主流游戏公司,都会很认真的研究。

政策相关的问题

B: 你曾在奥巴马总统过渡团队工作,在奥巴马刚当上总统时就为他工作是什么感觉?

W: 那是个非常令人激动的时刻,特别是能够参与到制定技术政策。我们看到了互联网作为又一次的技术浪潮助选奥巴马,而且我们团队由资深层级的政府人士组成,非常支持技术,创新,科技。这是一个非常好的机会来思考政府如何能够摆脱困境,但同时能够真正帮助技术来解决社会实际问题。这确实是美国历史上非常不同的一段时间。

B: 你如何看待本届政府对技术的态度?

W:最大的区别是本届政府根本没有这方面战略。只是政府中单独的人对不同类型的技术发表一些声明,并不具有连续性。而执行层面的人,只是当事情严重时,尽力而为。比如,SEC已经非常认真和系统的考虑了对ICO的各方面。总的来说他们的意图是好的,希望做正确的事情。

但相比较而言,在奥巴马执政时期,当一些比较重大的事项如人工智能对于工作本质的影响,或者机器学习带来的隐私担忧和偏见等问题出现时,政府会组织大量的资源把政府内部和外部的专家召集起来共同制定战略,解决问题。我认为美国尚没有对待区块链和加密货币的清晰战略,但我们的一些竞争对手有。从长期来看,这将是美国面临的一个真正的问题。

B: 你说的真正的问题,是怎样的?

W: 当你想到达某处时,你必须知道你想去的是哪里。政府可以做很多事情来促进技术发展。政府可以用不同的方式数字化货币,可以提供研发基金支持社群的各种活动,可以做我们讨论过的所有事情,如在token发放方面保护投资者,也包括在所谓暗杀市场方面的工作?这些都需要政府有一个通盘考虑过的想法。政府如果这样做,也能真正理解加密货币这个现象将在各方面如何为美国的全球经济领导力做贡献,将是最成功。

B: 你认为哪个国家在对待区块链的问题上做的最好?

W: 很难说。欧盟非常鼓励这方面,另外对于像迪拜,爱沙尼亚或马耳他这样的小国,他们的区块链战略肯定和美国,法国或俄罗斯的完全不同。我怀疑中国会有用区块链领导全球的战略。但因为中国政策不太透明所以我也只是猜测。而且中国能采用的方法肯定和美国有很大差异。所以这也是我认为我们没有真正战略的问题。如果只有一方有远见,那么胜利就属于这一方。

B: 川普是沃顿最著名的校友之一,你认为他能从你的区块链课程中学到什么?

W: 【笑】好吧,他1968年就毕业了,所以他不再是学生了。

B: 但如果他现在上这个课呢?

W: 你看,我并不想发表什么政治方面的声明,但这门课程希望对每个人带来价值,并且能够理解为什么区块链是一项有巨大潜力的基础技术,也同时带来巨大的困难和挑战。我不会评价或假设总统上了这门课会有什么收获。但在白宫围绕他的其他人,我认为很重要的是他们能够欣赏即将发生的事情。

翻译内容结束。

关于区块链课程的一些想法

看完是否有点……意犹未尽或不以为然的感觉。在编译过程我中和李阳(橙皮书创始人)讨论时也聊到了这个问题,我们归纳出来主要是两点:

首先,沃顿开设区块链课程的意义不仅在于其课程的创新,沃顿作为全球最知名的MBA,EMBA教育机构,其入场也代表了传统经济领域精英开始认真研究区块链所代表的经济蓝图。CoinDesk近期评选了提供最佳区块链课程的美国大学榜单,其中沃顿所属的宾夕法尼亚大学位列第10。榜单里排名靠前的斯坦福,伯克利,MIT这些都是以计算机和工科闻名的学校。在未来,我们可能看到更多的经济类,社科类综合大学开设区块链课程。我们把这个变化看成区块链主流化过程中的一个例证。

另外,作为普通人,我们虽然没有机会就读沃顿商学院。但事实上已经有大量的区块链在线和线下的课程,讲座,书籍可供选择。如何理解和选择?我们有以下建议:

1. 从一开始就尝试建立自己的认知框架,把课程内容分解了放进去。而不是把课程作为框架全盘接纳。
2. 知道自己缺什么补什么是最好的,从这个角度看,码农学习区块链针对性最强。需要学哪个语言或框架就去学好了。
3. 区块链很大的特点是“功夫在诗外”。综合了计算机技术(密码学,分布式计算),经济和法律(货币,宏观经济,法律),商业和投资(技术分析,行业分析,价值投资)的跨学科。在区块链之外你懂得越多越深,去融合掌握就越有可能。
4. 通常说,著名MOOC平台的一流大学的区块链课程最值得花时间学习。
5. 如果以上都做不到,至少也要知道课程不是什么:不是投资指南,不是币种评级。不能预测未来。

推荐的公开课:
1. Coursera :
Bitcoin and Cryptocurrency Technologies 普林斯顿大学
Blockchain: Foundations and Use Cases ConsenSys Academy
2. edX:
Blockchain Technology 加州伯克利大学
3. alphawallet:
Decalogue: What Would Wei Wu Say on Blockchain
4. CoinDesk:CoinDesk Ranks the Top 10 US Blockchain Universities and Colleges
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