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观点 | 关于 ProgPoW 的12条问答

1. 为什么以太坊需要 ProgPoW?
比特大陆和 Innosilicon 开发出了相比过往效率提高2到3倍的 ethash ASIC,但它们(不知为何)没有在网站上做广告或者进行销售。 Linzhi 宣布其将于7月份推出效率提升至6到…

观点 | 关于 ProgPoW 的12条问答

1. 为什么以太坊需要 ProgPoW


比特大陆和 Innosilicon 开发出了相比过往效率提高2到3倍的 ethash ASIC,但它们(不知为何)没有在网站上做广告或者进行销售。 Linzhi 宣布其将于7月份推出效率提升至6到7倍的 ASIC,这也使得 ProgPoW 拥有了一定的要求。如果Linzhi真的打造出了这么一款矿机,那么其他矿机开发商同样可以,并且它们可能会占据不公平的优势或者打破以太坊的抗 ASIC 使命。

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图片来源 | https://github.com/ifdefelse/ProgPOW
以太坊网络的哈希率自从将通胀从3个 ETH 降低为2个 ETH [1] 以及重置难度炸弹以后,并没有发生太大的变化。
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来源 | https://www.etherchain.org/charts/hashrate
这意味着现有的矿商依然在开足马力干活。由于价格的略微上涨,挖矿利润没有受到太大的影响。这使得“矿工停业”论得到证伪。然而,一旦价格下降,那么随着无利可图的 GPU 被关闭,ASIC 可能会接管以太坊网络的算力。
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来源 | https://www.etherchain.org/charts/miningRevenue
社区投票显示,ProgPoW 受到了广泛支持。大于75%的矿池/矿工 [2] 以及高达290万 ETH 参与了此次押注 [3]。
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来源 | http://progpowcarbonvote.com/
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来源 | https://www.etherchain.org/charts/progpow
当年的 DAO 硬分叉 [4] 也是基于类似的社区投票 [5]。不尽快部署意味着后期分叉出现争议,或者因为不遵循社区的明确意图而变得无能为力的风险越高。

进行类似的 PoW 转换至少需要一年时间,这段时间足够矿机制造商们再去研发更新的 ASIC。也许未来还会有其他的 PoW 理念,但目前而言,这个方案在技术上似乎是最有效的。

矿工是最大的以太坊用户群,前三个最大的矿池拥有超过10万个活跃钱包。这是以太坊历史上首次出现矿工和矿池共同投票的局面。矿工通过声援以太坊和传播意识来提升事件的价值。

矿工积极主动的一部分原因是,ProgPoW 重塑了一个公平的赛场,从而打破不公平的竞争——用于获得现有 GPU 性能的专门设置和“技巧(兴奋剂)[6]”将需要重新发掘 (首先要有)。FPGA 需要新的比特流 [7],并且其在效率上可能逊色于 GPU。

2. ProgPoW 能够彻底阻挡 ASIC 吗?

是的,当前是这样。新软件得到开发和部署之前,FPGA 甚至 GPU 都会受到阻碍。然而,并不存在任何一种抗 ASIC 的 PoW 或者 ProgPoW 能够彻底阻挡 ASIC。我们没有必要去讨论会不会有针对 ProgPoW 的 ASIC,我们知道一定会有。但问题是,值不值得?

ProgPoW是对制造ASIC的经济激励的打击,而不是对制造ASIC的能力进行打击。

3. ProgPoW 打击 ASIC 的经济激励的原理是什么?

ProgPoW 旨在令 GPU 成为最完美的 ASIC:从经济角度来看,制造出一款与商用 GPU 的价格/效率比相媲美的 ASIC 会非常困难。制造一款针对 ProgPoW 的 ASIC 的成本相当于从头开始制造 GPU。

既然我们知道制造 ASIC 依然是可行的,因此还有第二道防线。一般来说,制造出一款功能齐全的 ASIC 需要花费3到12个月,甚至更长的时间,而以太坊有大约6个月的硬分叉时间表。ProgPoW 内有一套易于调整的旋钮(即变量),一旦这些旋钮发生变化,那么下一代 ASIC 的研发计划就会被打乱。

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ProgPow 的 readme 文件中所提及的旋钮

来源 | https://github.com/ifdefelse/ProgPOW#progpow-algorithm-walkthrough

仅仅是改变这些旋钮的威胁就足以使ASIC制造商望而却步,因为它们无法保证矿机在进入市场之前不会过时。
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Linzhi 给出了它们的 ProgPoW 解决方案以应对这些旋钮。然而,这个方案目前并没有得到推进。它们哪来的自信?
Linzhi 的话实在令人毛骨悚然。不过你想想,它们有足够的经济动机来尽可能地制造人们对 ProgPoW 的恐惧,犹豫和怀疑。

Pro-ASIC 团队就是这么干的 [8]。如果 ProgPoW 成功了,那么他们将花费数百万美元来制造一堆过时的东西。

4. 那权益证明怎么办呢?

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ETH 2.0 和 PoS 距离主网实现还需要好几年时间。即便到了那个时候,它也会与 PoW 共存数年。换句话说,PoW不会很快消失,也不会因此扰乱 PoS 的计划。

Ethash 的强势保持了超过3年,但行业已经追上来了。 到今天,ASIC 的威胁是真实可见的。

如果以太坊输掉了抵抗 ASIC 的战争,那么当 PoS 即将到来时,手握哈希算力大权的 ASIC 矿工可能会通过算力来影响PoS过渡过程。

5. 难道只有两家GPU制造商就不算中心化了么?

制造芯片的公司也只有两家,它们是台积电 [9] 和 GlobalFoundries [10]。你要学会去判断。

NVIDIA (英伟达,成立于1993年4月,收入达97亿美元) 和 AMD (2006年设立GPU业务,收入达64.8亿美元) (N&A) 均将其芯片转售给多家OEM厂商 (如华硕,微星,Zotac,蓝宝石等),这些厂商将其置于板上。所有这些厂商共同创建了一个健康且足够分散的生态系统,从而允许任何人 (从业余爱好者到大型企业) 通过全球化的公平竞争和硬件分发进入行业领域。

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来源: https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_computer_hardware_manufacturers
考虑到这些厂商的规模,它们可以访问大量的 ethash 和 ProgPow 所必需的内存芯片 (4GB+)。

N&A 及其众多合作的 OEM 都是全球公开交易的实体。我们可以依靠这么一个事实:它们的目标就是创新,让下一代芯片胜于它们现有的产品。与其他业务相比,矿工收入显得微不足道。

另一方面,当前 ethash ASIC 的制造商仅有两家 (这两家公司不再公开销售挖矿设备) 和 Linzhi (尚未发布产品),并且全在中国。这三家公司都是规模相对较小的企业且由私人所拥有,并且它们的芯片制造商都是同一家。这三家公司不仅严重依赖矿工的收入,同时还面临着这轮熊市的财政压力 [11]。这些公司本身也挖矿,这意味着它们与自身的客户是竞争关系。

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来源 | https://linzhi.io/
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来源 | https://www.coindesk.com/bitmain-bitcoin-mining-farms-antminer
因此,你期望哪家公司能来守护这价值140亿美元的货币?

6. ASIC到底有什么问题?

以太坊黄皮书 [12] 上有一段话:

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工作量证明的抗ASIC功能(即难以在专用计算硬件中实现或该实现结果的经济效率低下)是众所周知的银弹。
以太坊官网 [13] 是这么写的:
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保持高度谨慎,这可是高达140亿美元的市值。
将挖矿服务集中于极少数玩家(他们从过去到现在都没有表现得公平过)的手中,将会使以太坊面临类似于比特币的哈希战争的风险。

此外,ASIC是一个死胡同。当它们无利可图时,它们就变成了电子垃圾。 GPU不仅可以挖掘多种代币,还可以被转售给游戏玩家或重新用于诸如人工智能/机器学习/网络游戏/渲染等任务。

7. 如果以太坊由 ASIC 主导,会发生什么?

网络的安全性可能会存在风险。这世上只有一个以 GPU 为中心的币,它必须是以太坊。如果以太坊失去了 GPU 阵地,那么它未来可能会遭受攻击或者面临硬分叉的风险。

如果有足够的以太坊矿工决定切换到哈希率较小的 GPU 币,那么他们可以发起51%的攻击。这种攻击已经在以太经典中发生过了 [14]。

如果以太坊是一个全新的币,那么出于安全考虑,采用 ASIC 设计或者随时间迁移至 ASIC 可能会符合最佳利益。Grin 就是一个最新的例子 [15]。

8. 听说 ProgPow 功率更大,并且哈希运算更慢?

ProgPoW 的设计目标 [16] 是使算法的要求与商用 GPU 的可用性能相匹配:如果这一算法在定制化 ASIC 上实现,与商用 GPU 相比,效率也不会提高。

换句话说,ProgPoW 利用了 GPU 特有的功能,即需要更大的耗能并且每秒产生的哈希更少。

然而,矿工并不关心速度或哈希/秒,他们关心的是从效率或哈希/瓦角度来获得的盈利能力。

耗能的提升会被以太坊网络难度值的降低抵消(毕竟难度值是基于以太坊网络的哈希率来进行调整的)。

简而言之,将现有的 ASIC 和 FPGA 从网络中剔除以及降低哈希率将自动降低难度值。因此,(矿工的) 盈利能力将保持不变。

9. 我们需要进行哪些软件更改?

在 ProgPoW 的背景下,以太坊包含三个层级:矿工,矿池和客户端。他们都需要在硬分叉期间更新自身的代码。

代码开发需要资金,并且募资的难度较高。因为这需要以太坊 CoreDevs 公开声明他们批准将 ProgPoW 用于未来特定的硬分叉,前提是他们确保 ProgPoW 具备可行性。

到目前为止,关于是否批准的问题悬而未决主要是因为围绕 ProgPoW 的社区的混乱和沟通不畅。这篇文章旨在帮助澄清这些细节。

10. 我们怎么知道 ProgPoW 是否安全?

ProgPoW 是一个带有旋钮的 ethash 新版本。它需要进行独立的分析和测试,就像 ethash 最初被采用的那样 [17]。相关团队需要聘请第三方来至少执行以下测试:

  1. 验证 NVIDIA 与 AMD 的产品,以确保不存在偏颇。这一点已经通过基准测试在社区内得到证明,因此不需要成为测试的重点。但是在代码层面,这个验证同样很重要。
  2. 审查代码的加密安全性。
  3. (在实验室设置中) 模拟硬分叉过程以确保平稳切换。
  4. (在实验室中使用另一个硬分叉) 模拟第二次旋转旋钮,以确保变换有效。

测试结果需要发布,并解决所有存在的问题。由于缺乏 CoreDevs (核心开发者) 的支持,为此任务提供资金是一个悬而未决的问题。然而,这里面的矛盾是,如果 CoreDevs 提供了资金,那么这将提供一个额外的强烈信号。

11. 我们什么时候需要 ProgPoW?

各种报道称,当前网络中有20%至60%被 ASIC 掌控。我的直觉是,目前市场上的 ASIC 并没有显着影响总哈希率,因为它们仅比 GPU 多出2到3倍的优势。然而,一旦 Linzhi 的矿机在7月成功发布,那么这个优势将扩大到6到7倍。因此,ProgPoW 需要准备好进入下一个硬分叉。

这里面最大的问题是,进行 PoW 切换需要多少时间。 ProgPoW 已经开发了近一年了,而对其进行分析并将它安排进硬分叉仍需等待相当时日。

单单是来自 ProgPoW 的威胁就有可能会减缓 ethash ASIC 的开发速度,这也许是我们没有看到 Innosilicon 或比特大陆更新模型的部分原因。

12. ProgPoW 成功的标准是什么?

 

消除网络中所有不平衡的优势。让所有硬件基于价格和优势进行竞争。无论是哪种类型的硬件或者供应商是谁,一个价值800美元的 GPU 的性能应该在其他同等价位的硬件的20%以内。

如果你对我上述所说的任何内容有疑问或疑虑,请发表评论!我会在必要时进行更新。

原文注解:

[1]https://media.consensys.net/the-thirdening-what-you-need-to-know-df96599ad857

[2]https://www.etherchain.org/charts/progpow

[3]https://progpowcarbonvote.com/

[4]https://www.bloomberg.com/features/2017-the-ether-thief/

[5]https://v1.carbonvote.com/

[6]https://www.reddit.com/r/EtherMining/comments/8uapgb/eth_enlargement_pill/

[7]https://github.com/ifdefelse/ProgPOW/issues/24#issuecomment-460393231

[8]https://www.reddit.com/r/ethereum/comments/b1g26i/how_asic_makers_are_campaigning_against_progpow/

[9]https://en.wikipedia.org/wiki/TSMC

[10]https://en.wikipedia.org/wiki/GlobalFoundries

[11]https://www.coindesk.com/hong-kong-exchange-hesitant-to-approve-bitmain-ipo-says-source

[12]https://ethereum.github.io/yellowpaper/paper.pdf

[13]https://www.ethereum.org/ether

[14]https://blog.coinbase.com/ethereum-classic-etc-is-currently-being-51-attacked-33be13ce32de

[15]https://grin-tech.org/

[16]https://github.com/ifdefelse/ProgPOW#progpow-overview

[17]https://github.com/LeastAuthority/ethereum-analyses/blob/master/PoW.md#HardwareFeasibility

原文链接:
https://medium.com/altcoin-magazine/13-questions-about-ethereums-movement-to-progpow-e17e0a6d88b8

作者 | Jon Scott Stevens

编译 | 喏呗尔

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